Etiyopya’nın umut verici ama sorunlu telekom özelleştirmesi

by Bi'Burs

Etiyopya’nın yeni hükümeti, müzayede hakkında bilgisi olan bir bankacıya göre, iki yıl önce ülkenin telekom tekelini yabancı rekabete açarak on yıllardır süren politikasını tersine çevirmeye karar verdiğinde “çöldeki son Coca-Cola’yı” sattığını düşündü.

Ne de olsa Etiyopya’nın 114 milyon nüfusu var ve ekonomisi yirmi yılın büyük bölümünde neredeyse çift haneli rakamlarda büyüyordu. Bu, telekom pazarını -İmparator Menelik II’nin Addis Ababa ile doğudaki Harar şehri arasındaki ilk hattı kurduğu 1894’ten beri tekel haline getiren – Myanmar’ın sekiz yıl önce sektörünü rekabete açmasından bu yana liberalleşmesi gereken en önemli pazar haline getirdi.

Ancak hükümet yetkilileri geçen ay iki yeni spektrum lisansı için teklifleri açıkladıklarında, sürece aşina olan iki kişiye göre buldukları şey karşısında hayal kırıklığına uğradılar. Orange, Etisalat ve Saudi Telecom gibi şirketler de dahil olmak üzere ilgilendiklerini ifade eden bir düzine kadar şirketten sadece ikisi teklif sundu. Bunlardan biri olan Güney Afrikalı operatör MTN’nin 600 milyon dolarlık teklifi çok düşük olduğu gerekçesiyle reddedildi. Lisans, muhtemelen aylar içinde yeniden verilecektir.

Potansiyel bir teklif sahibine tavsiyede bulunan bir kişi, “Sanırım herkesin içeri girmek için kapıyı kıracağını varsaydılar” dedi. Sonuç olarak, hükümetin, özellikle siyasi istikrarsızlık konusundaki artan endişeler ışığında, teklifi yeterince çekici hale getirmediğini de sözlerine ekledi.

Örneğin, yeni operatörlerin Afrika’da yaygın olan türden potansiyel olarak kazançlı mobil para hizmetleri sunmasını veya başka yerlerde de normal uygulama olan altyapı inşa etmek için üçüncü taraf kule operatörlerini getirmesini engelledi.

Etiyopya bir teklifi kabul etti: Afrika’nın en gelişmiş telekom sektörlerinden birine sahip olan ve mobil paranın öncüsü olan komşu Kenya’nın en büyük operatörü Safaricom liderliğindeki bir konsorsiyumdan 850 milyon dolarlık bir teklif.

İnsanların telefonla para depolamasına ve göndermesine olanak tanıyan M-Pesa hizmeti, on milyonlarca banka hesabı olmayan insanı finansal sisteme kazandırmakla itibar kazanmıştır. Buna karşılık Etiyopya’nın telekomünikasyon kurulumu yavaş ve pahalıdır ve sık sık internet kesintileriyle siyasi müdahaleye tabidir.

Etiyopya başbakanı ve özelleştirme sürecinin itici gücü olan Abiy Ahmed, müzayedeyi ülke tarihindeki en büyük doğrudan yabancı yatırım olarak ilan ederek cesur bir yüz sergiledi. Yetkililer, yeni konsorsiyumun ağa 8 milyar dolardan fazla yatırım yapacağını ve 1,5 milyona kadar istihdam yaratılmasına yardımcı olacağını söyledi.

Analistler, zorlu başlangıca rağmen Etiyopya’nın en azından telekom tekliflerinde devrim yaratacak bir sürece başladığı konusunda hemfikir.

Safaricom CEO’su Peter Ndegwa, Kenya’nın hayatları değiştirmek için “dijital dönüşümün” gücünü gösterdiğini söyledi. Gelecek yıl başlatılabileceğini söylediği Etiyopya hizmeti hakkında, “Hissedarlarımıza sürdürülebilir bir getiri sağlarken benzer bir dönüşüm sağlayabiliriz” dedi.

Yüzde 35’i Kenya hükümetine, yüzde 40’ı Vodafone ve Güney Afrika’daki yan kuruluşu Vodacom’a ait olan Safaricom, yeni konsorsiyumu yüzde 55,7 hisse ile kontrol edecek.

Myanmar’da telekomünikasyon hisseleri bulunan bir Japon ticaret evi olan Sumitomo’nun yüzde 27,2 ve Vodacom’un yüzde 6,2 hissesi var. Geri kalan kısım, olumlu bir sosyal etkiye sahip kar amacı gütmeyen işletmelere yatırım yapan Birleşik Krallık’ın CDC geliştirme ajansı tarafından tutulmaktadır.

Nairobi'nin merkezindeki bir perakende satış noktasında bir Safaricom M-Pesa mobil para hizmeti logosu

Safaricom’un M-Pesa mobil para hizmeti, milyonlarca kişinin finansal erişimini iyileştirdi © Patrick Meinhardt/Bloomberg

Ancak Etiyopya’nın özelleştirilmesi vaat edilen faydaları getirmeden önce çözülmesi gereken birçok sorun var.

Birincisi mobil para meselesi. Etiyopya başlangıçta teklif sahiplerine yabancı şirketlerin, büyük ölçüde merkez bankasının yabancı bankalar üzerindeki kısıtlamaları nedeniyle nakitsiz işlemler sunamayacaklarını söyledi. Bu, mobil para hizmeti TeleBirr’i başlatan görevdeki Ethio Telecom’u yalnızca bu ay tek sağlayıcı olarak bırakacaktı.

Yabancı şirketler, benzer hizmetleri sağlama olasılığının dışlanmasının bir telekomünikasyon lisansının değerini önemli ölçüde azalttığından şikayet etti.

Maliye bakanlığının kıdemli danışmanı ve özelleştirmeyi denetleyen ekibin bir parçası olan Brook Taye, “Bu şirketlerin çoğu, gelirlerinin önemli bir kısmını mobil paradan elde ediyor” dedi. “Onlara karşı çok açık sözlüydük: ‘Hükümete, finans sektörü de dahil olmak üzere ekonominin genel reformu üzerinde çalışması için zaman verin, o zaman sektörü kademeli olarak daha da açacaktır’ dedi.

Müzayede kapatıldıktan sonra Abiy, yeni operatörlerin sonuçta ve muhtemelen bir yıl içinde mobil para hizmetleri sunabileceğini belirtti. Safaricom’dan Ndegwa, bunu “iyi bir ilerleme” olarak nitelendirdi, ancak bunun yazılı olarak onaylanmasını istediğini söyledi.

Bir diğer belirsizlik ise yaptırımlarla ilgili. Lisansın verilmesinden bir gün sonra ABD, geçen Kasım ayında bir iç savaşın patlak verdiği Tigray’daki ciddi insan hakları ihlalleriyle ilgili endişeler nedeniyle bazı Etiyopyalı yetkililere karşı tedbirler açıkladı.

Birleşik Krallık CDC’sinin eşdeğeri olan ABD Uluslararası Kalkınma Finansmanı Kurumu, Safaricom liderliğindeki konsorsiyuma kredi finansmanı için 500 milyon dolara kadar teklifte bulundu. Konsorsiyumun Çin ekipmanı satın almaması şartıyla gelmesine rağmen, bu para şimdi şüpheli durumda, bu da maliyetleri artırabilecek bir şart.

Sürücüler Addis Ababa'da bir Etiyopya-Telecom ağ kulesinin yanından geçiyor

Addis Ababa’da bir Ethio Telekom ağ kulesi. Hükümet, devlet işletmecisinin %45 hissesini bu yıl satmayı planlıyor © Tiksa Negeri/Reuters

Daha geniş anlamda, yatırımcılar arasında Etiyopya’da devam eden istikrarsızlık ve ekonomiye zarar verme potansiyeli konusunda endişe var.

Üçüncü bir endişe alanı, oyun alanının yüzde 45’lik hissesinin bu yıl içinde yerli ve yabancı yatırımcılara satılacağı Ethio Telecom’a ne kadar kayacağı.

Üçüncü taraf kule operatörlerinin hariç tutulması, muhtemelen yeni lisans sahiplerinin devlet kontrolündeki operatöre bağımlılığını artıracaktır – ve düzenleyiciler mobil para hizmetlerini açmaya ayak uydurursa, o zaman 46 milyon abonesi olan ve 47.7 milyar birr rapor eden Ethio Telecom ( 1,1 milyar dolar) geçen yıl elde edilen gelir, liderliğini güçlendirebilir.

Yeni operatörler ayrıca Etiyopya’da sorunlu olduğu bilinen dövize erişim konusunda endişeleniyor. Kullanıma sunma aşamasında ekipman ithal etmek ve nihayetinde temettü ödemek için dolara ihtiyaçları olacak.

Süreçten çekilen şirketlerden birinin üst düzey yöneticisi, “Etiyopya’daki fırsata bakmak için epey zaman harcadık, çünkü pazar inanılmaz” dedi. “Fakat forex’iniz için yeterli görünürlüğe sahip değilsiniz, nasıl yatırım yapacağınızı, paranızı nasıl çekeceğinizi bilmiyorsunuz.”

Yine de telekomünikasyonun özelleştirilmesi, bankacılık, lojistik ve telekomünikasyonların ulusal kontrolünü teşvik eden geçmiş devlet liderliğindeki kalkınma modelinden kararlı bir adım atıyor. Bundan bir yıl sonra Ethio Telecom’un yabancı bir ortağı olmalı ve iki yeni yabancı katılımcıyla rekabet etmeye hazırlanıyor olmalıdır. Analistlere göre, Orange ve MTN’nin ikinci lisans için yeni teklifleri dikkate alması muhtemel.

Küresel mobil endüstri ticaret kuruluşu GSMA, Etiyopya’nın 2025 yılına kadar 16 milyon yeni mobil aboneye sahip olacağını tahmin ediyor. Yüzyılı aşkın bir süredir ilk kez hangi operatörü kullanacaklarına dair bir seçeneğe sahip olacaklar.

You may also like

Leave a Comment